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Impresión

Las tintas y el color

por Ángela Barros B.

Las tintas le aportan el color al impreso. Por lo tanto, si hablamos de estandarizar la reproducción del color en el proceso de impresión, la principal característica de esta materia prima sería el color, una de sus propiedades ópticas.

Sin embargo, sus características reológicas (aquellas asociadas al movimiento de este fluído), afectan también el color, dado que influyen en el equilibrio agua-tinta, fundamental para lograr el valor de densidad óptimo, para mantenerlo durante el tiraje, para controlar el tamaño y forma del punto de trama y para lograr una buena apariencia en las sobreimpresiones (trapping).

Cada componente de las tintas, es responsable de una o varias de sus características y de su comportamiento durante el proceso. Las tintas para impresión se componen de:

- Pigmento

- Barniz o vehículo

- Aditivos

El pigmento es el encargado de dar color a las tintas. Las principales características de los pigmentos, que pueden ser orgánicos e inorgánicos, son el color, la transparencia, la intensidad y la resistencia.

Los pigmentos orgánicos (más costosos) son de mayor intensidad y mayor transparencia que los inorgánicos. Las tintas que contienen pigmentos orgánicos, son aparentemente más costosas, pero, al ser más intensas, se requiere de una menor cantidad en la impresión, lo que se traduce en menores costos, que junto con los beneficios asociados a la calidad del producto y a la productividad (reducción de tiempos de secado, menor ganancia de punto, mayor eficiencia en la superposición de las tintas, menor cantidad de agua, mayor estabilidad del color durante el tiraje), hace que sea más favorable su utilización comparada con la de las tintas con pigmentos inorgánicos. Por otra parte, las tintas fabricadas con pigmentos orgánicos tienen mayor transparencia, lo cual favorece la reproducción de la gama cromática y la apariencia del impreso.

La norma ISO 12647-2 establece los valores de colorimetría en coordenadas L*a*b* que deben tener las tintas impresas después de secar.

La norma ISO 2846-1 establece los requisitos de color y transparencia de las tintas para impresión offset a hojas y rotativa y describe los métodos de ensayo.

El pigmento es responsable también de la resistencia de las tintas a la luz, a la temperatura y a diferentes sustancias químicas como los álcalis. De la resistencia de los pigmentos, depende que la tinta mantenga su tonalidad una vez impresa. Entre los colores process, los más resistentes a la luz son el negro y el cyan, seguidos por el magenta, y el menos resistente es el amarillo.

El barniz o vehículo, compuesto por resinas y aceites, es el responsable del transporte y fijación del pigmento. Las propiedades físicas de la tinta como la velocidad de secado, el asentamiento (setting), brillo, viscosidad, rigidez, flujo, tack, dureza, secado y formación de la emulsión, se deben fundamentalmente a las características del vehículo.

La viscosidad (resistencia a fluir de un líquido) y otras propiedades físicas, varían en la tinta con la agitación; esto se conoce como tixotropía. La viscosidad varía también con la temperatura; a mayor temperatura, menor es la viscosidad (mayor fluidez). Al disminuir la viscosidad, debido a la agitación y a las temperaturas del proceso, aumenta la tendencia a la emulsificación de la tinta.

Recordemos que en el proceso offset, el agua forma una emulsión con la tinta, es decir, se encuentra suspendida en esta en pequeñas gotas. La toma de agua por parte de la tinta es una propiedad que se conoce como “tendencia a la emulsificación” y es muy importante para lograr la estabilidad del tono durante el tiraje. El suministro de agua durante el proceso es fundamental para lograr el equilibrio agua-tinta; por esta razón, el operario debe iniciar el proceso con la mínima cantidad de agua requerida para que las zonas de no imagen estén libres de tinta.

Al disminuir la viscosidad, se reduce también el tack, característica que describe la “pegajosidad”, fundamental para lograr la superposición eficiente de las tintas (trapping). Esta propiedad, por lo tanto, incide también en la reproducción del color.

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