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Papel amate y la magia de nuestras raíces (ver vídeo)

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por Red Gráfica Latinoamérica

El papel amate es un tipo de soporte vegetal cuyo origen se remonta a la época prehispánica de Mesoamérica. Se le llama papel porque se fabrica a partir de las cortezas internas de los árboles, aunque el proceso de manufactura es bastante distinto al que se emplea para la producción del papel común.

El papel amate se realiza de modo artesanal, el término más adecuado sería el de tela o textil no hilado o no tejido, las cortezas de los jonotes blanco y rojo (ficus cotinifolia y ficus padifolia) son aplastandas, estas se cuecen en agua con cal y se obtiene una lámina vegetal fibrosa de colores que van del marrón oscuro al amarillo paja.

El papel amate se elaboraba utilizando la corteza interna de otros árboles como ficus y morus, si nos remontamos en la historia su utilización en la Mesoamérica se ha ubicado en el Preclásico Medio, a principios del primer milenio antes de la era cristiana.

Algunas representaciones iconográficas de los pueblos mesoamericanos prehispánicos dan cuenta del uso de este material, por ejemplo, el Monumento 52 de San Lorenzo (sureste de Veracruz, México) representa a un personaje ataviado con orejeras de papel amate.

El amate se utilizó no solamente para la elaboración de códices mesoamericanos, también se ha encontrado en ofrendas prehispánicas arqueológicas.

Puebla - Fabricación del papel amate

Datos importantes:

1.- El material es parecido a las telas de corteza o barkclothes elaboradas por los pueblos autóctonos de las islas del Pacífico sur. En época prehispánica y al principio de la colonia.

2.- Hoy se puede encontrar papel amate en la comunidad Otomi San Pablito del municipio de Pahuatlán perteneciente al estado de Puebla, la manufactura de este material es una forma de artesanía y como fomento al turismo.

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